0

Благотворительные магазины секонд-хенд

В США развита система рециркуляции промтоваров через систему продажи подержанных вещей в благотворительных магазинах. Самая крупная сеть, Goodwill, затем идёт Salvation Army. Эти магазины предоставляют рабочие места как социальный лифт для людей нетипичной судьбы. Для жертвователей вещей, в т.ч. физлиц, предоставляются налоговые льготы. Для покупателей выгода в разы по отношению к новым вещам.

Какие вещи можно купить: одежда и аксессуары женские, мужские , детские, обувь, домашний текстиль, игрушки, мебель, сейфы, спортинвентарь, книги, посуду, кухонную утварь, чемоданы, корзины, домашний декор.

У магазина Goodwill есть интернет-аукцион, где можно найти довольно занятные вещицы.

Также имеется автомобильный аукцион, т.к. авто также принимаются как пожертвования. Если жертвователь не может привезти вещи и сдать их в магазин, пункт приёма или специальный уличный контейнер, то можно заказать на дом грузовик.

Я люблю эти магазины за невероятную смесь предметов американского быта, пришедшего из глубины истории, за социальную направленность проекта и, конечно же, символические цены.

Advertisements
0

Американская медицинская страховка: Deductible, Co-Insurance, Out-of-Pocket.

Тема медицинского обслуживания в США – это притча во языцех, поэтому тем для обсуждения получения медицинской помощи великое множество.

Сегодня разберём, что такое (1) Deductible, (2) Co-insurance и (3) Out-of-Pocket maximum на примере страховки от работодателя. Всё это имеет отношение к динамическому ценообразованию.

(1) Deductible. Вычитаемая фаза. Начинаются расчёты с календарного нового года, с 1 января. Пациент платит за медицинские услуги до верхней планки, после которой переходит в следующую фазу, где он начинает платить меньше.

Пример: Plan A. $2500; Plan B. $1350;  Plan C: $500

Может показаться, что план С самый лучший, но тут не всё так просто, так как первые два, А и В, доступны гражданам США и людям со статусом LPR, а последний, С, – держателям других видов виз. При этом, план С подразумевает гораздо большие ежемесячные отчисления с зарплаты в сторону страхового плана (к примеру, сотрудник с ребёнком будет выплачивать в случае выбора плана А $65, плана В – $73, плана С – $258).

(2) Co-insurance. “Доп-страхование”. Это сумма, которую платит пациент после перехода из предыдущей фазы.

Пример: Plans A, B, and C. 20% after deducltible is met.

Это означает, что 80% за Вас будет покрывать “план”, т.е. страховая компания.

(3) Out-of-pocket maximum – [Выворачивай карманы :)] максимум из ВАШЕГО кармана.

Это предельная сумма, которую можно достичь своими выплатами по 20% в предыдущей фазе, после которой всё бесплатно, господа.

Пример: Plan A. $3000; Plan B. $2700; Plan C. $2400.

Таким образом, при получении медицинских услуг в течение года, можно докатиться до такой стадии, что медицинские услуги будут бесплатны до окончания текущего года.

Это краткое изложение расчётов, есть тонкости по отношению количества человек, покрываемых страховкой, получения медицинских услуг “в сети” (медицинского персонала) и за её пределами, по географическому положению получения услуг, и прочего. Эти моменты будут обсуждены позднее.

0

Как платить подарочной картой American Express

Я приняла участие в одном исследовании как “medical volunteer”. Что это за волонтёры такие, я напишу при случае. Сейчас же речь пойдёт о том, как использовать подарочные карты, которые являются вознаграждением за такого рода деятельность.

У меня на руках оказались две “gift cards” со знаком Amex (American Express) с наклейками с номиналом – $25 и $75. Выдали их с комментарием, что никакой активации не требуется, и можно просто использовать их как обычные кредитные карты. Ан нет. Как оказалось,  1) при покупке в интернете Вы не можете удовлетворить требование системы ввести “cardholder name” и “billing address”; 2) при покупке вживую (или в реале, я даже не знаю, как это назвать) Вы не можете быть уверенными в том, что получите деньги назад в случае возврата товара. А товар тут ещё как возвращают, и это также отдельная история.

Противоядие  №1: таки пройти “registration”, позвонив в службу поддержки по телефону, указанному на обороте карты. Система предложит англоязычный и испаноязычный интерфейсы. Затем запросит 15-значный номер карты с введением “pound” на конце. Это знак “решётка” [#], также называемый “октоторпом”. Далее, номер подтверждения – 4-значный код, над номером карты вверху справа, с решёткой. Дальше автоответчиком будут предложены разные варианты, нужно дождаться опции поговорить с оператором. Оператор спросит Ваши имя, фамилию и инициал отчества, а также адрес и телефон, и зарегистрирует карту как кредитную. При задиктовывании по буквам (“spelling”) будьте готовы произносить фразы типа “M is for Mary”, “N is for Nancy”, так как такие буквы на слух путаются на раз. Таким образом я зарегистрировала обе карты.

Противоядие №2: Купить то, что будет нужно абсолютно точно, и, скорее всего, не будет возврата товара; с рассчётом на замену товара на аналогичный в крайнем случае.

Я решила заплатить за детский сад. И утром, ещё до звонка в банк, спросила директрису сада, можно ли оплатить у них прямо на месте, в терминале, подарочной картой. В общем-то, я сильно не надеялась, что с противоположной стороны будет потрачена какая-то мыслительная энергия на обработку нестандартного запроса. Так и вышло, получив отрицательный ответ, я вернулась к намеченной стратегии эмулировать подарочную карту как кредитную (см. противоядие №1).

“Happy end”.  Зарегистриров карты и зайдя на сайт оплаты за садик (естессно, с нескрываемым торжеством и скрываемым гомерическим смехом), я обнаружила, что система не принимает карты AmEx, а только Visa, MasterCard и Discover. Так что покой нам только снится, и история “to be continued….”

0

Посылка в Россию.

Сегодня я отправила посылку в Санкт-Петербург. Коробка была коричневая, от прежних посылок, с короторых были удалены старые наклейки.

Заранее я заполнила: 1. Форму для таможни, которую взяла на почте USPS. Это книжка с листиками под копирку; 2. Наклейку с адресами отправителя и получателя.

Также заранее я сняла наличные деньги, так как принимаются только они или чеки. Такие правила в отделении USPS при Университете IUPUI.

Номер для отслеживания был наклеен на мой чек об оплате.

Получилось $138.55  за посылку весом 18 фунтов 14.5 унций (около 8.8 кг) со стороной больше 30 см. Это параметр разделения больших и маленьких коробок.

В ту сумму вошла комиссия по увеличению страховки до $300. В базовую оплату включена страховка $100 без дополнительных комиссий.

Позже я выложу формы, которые я заполняла, а также напишу пост про сравнение с отправкой посылки в стандартной коробке, бесплатно предоставляемой почтой USPS.

Для поверхностного сравнения упомяну, что самые большие из ассортимента коробки небольшие по объёму, и имеют не очень удобные пропорции сторон, что сделало бы невозможным вместить отправленное в одну такую коробку, а также приведу информацию с сайта USPS:

Priority Mail International® Large Flat Rate Box

USPS-Produced Box: 23-11/16″ x 11-3/4″ x 3″ or 12″ x 12″ x 5-1/2″
Maximum weight 20 pounds.
Select a Delivery Option Expected Delivery Day Retail Click-N-Ship®
Normal Delivery Time 6 – 10 business days to many major markets1,2 $89.95 $89.95

 

0

Продление подачи на диверсификационную визу DV-2019

В связи со сбоем на сайте www.dvlottery.state.gov, описанном здесь,  на странице, посвящённой инструкциям  для участников лотереи Diversity visa, или, в просторечии, Грин кард, появился продлённый срок подачи документов.  Все заявки, отправленные до 18 октября 2017 года подлежат повторной подаче с крайним сроком в полдень среды, 22 ноября 2017 года, по “Eastern Standard Time (EST) (GMT-4)”.

1

Сбой в системе Лотереи Грин-кард (DV-2019).

Лотерея DV-2019, разыгрываемая в этом, 2017 году, началась 3 октября.  Напоминаю, что это бесплатная лотерея, на которую подают на государственном сайте (с расширением *.gov), а именно, на сайте http://www.dvlottery.state.gov. Однако вследствие технических неполадок было выпущено уведомление о том, что все поданные к настоящему времени заявки аннулированы и подлежат подаче заново. При этом новая заявка не будет признана повторной, что обычно не приветствуется.

Новая подача началась полтора часа назад 18 октября 2017 года.

Дерзайте!

P.S.: Вот скриншот полного текста объявления на сайте Лотереи:

DV-2019

0

Как перестать пить кофе.

Я в очередной раз задумалась, как перестать пить кофе.  Причин этому несколько – “прилив бодрости” на поверку оказывается “прекрасным” дополнением к утренней нервозности (как тут называют, morning stress), и кроме того, фактором вечерней усталости. Известно, что если перепить кофе с утра, то вечером усталость будет ощущаться сильнее. Конечно, некоторые люди имеют неограниченное здоровье и любят кофе, но для меня кофемания – фактически вынужденная привычка.

Итак, способ 1. Пить заменители типа цикория. Фуу, гадость. И бодрости не придает. Отметаем. В смысле мне этот способ не годится.

Способ 2. Пить давленый лимон с сахаром, заваренный кипятком или горячей водой (чтобы не весь витамин С убить). Отличнейшая вещь! Читала, что олимпийская чемпионка Светлана Хоркина использует этот рецепт. И он отлично работает! Однако у меня после 5 дней начинается аллергия на цитрус, всё чешется. Это скорее нервирует, чем бодрит.

Способ 3. Пить кока-колу с утра? Не годится, хочется горяченького.

Способ 4. Пить побольше обычной воды – ну это какбэ и так никому не помешает, только без фанатизма, конечно. “Вымывает токсины”, восстанавливает недостаток воды, потерянный через открытый храпящий рот и вытекшую слю… Воду пью, но пока что не чувствую, что это может быть заменителем кофе.

Способ 5. To be continued – нахожусь в поиске!


Кстати, по поводу “morning stress” – что мне нравится в американской семантике, несмотря на то, что в английском языке намного меньше приставок-суффиксов-окончаний, чем в русском, и поэтому сложно (по крайней мере, мне) выразить оттенки слова как если бы я сказала по русски – мышь-мышка-(подмышка)-мышулечка-мышища! – здесь повседневно оперируют такими интуитивно понятными терминами и словосочетаниями, которых нет как устоявшихся в русском языке. Однако одно лишь знание о них помогает человеку в повседневной жизни и профессиональной деятельности.

Напишу о наиболее понравившихся новых словах и выражениях при случае.