0

Бассейн: детские занятия

В моем кампусе есть спортивный бассейн, Natatorium. Кроме соревнований там проводятся обучающие курсы плавания для детей всех возрастов, от нескольких месяцев до тинейджеров. Дети делятся на возрастные группы. До двух трёх лет родители сопровождают детей в воде, и это было здорово для нас, так как удавалось совместить занятия в воде. Занятия ведутся с игрушками и разными песенками. Группа 3-4 лет имеет 30 минутные занятия с использованием игрушек и вспомогательного плавательного инвентаря (как смутно видно на фото, это такая конструкция в виде уголка с сеточкой под грудь и ручками у вершины этого угла). С 5 лет занятия длятся по 45 минут, с разделением на группы по умениям. У таких деток, старше 3 лет, сопровождающие взрослые ожидают по краям чаши бассейна на трибунах.

Всегда присутствует группа спасателей, сменяющихся по одному каждые полчаса. В руках у них спасательные плоты в виде полуметрового красного бруска, а сзади на поясе сумка с принадлежностями для первой помощи.

Абонемент покупается месячный, занятия 2 раза на рабочей неделе или 1 раз, по субботам. При оплате заранее абонемент дешевле, покупается на сайте через PayPal или лично. Держателям абонемента предоставляется бесплатная парковка.

Шапочка и очки не обязательны, но заметно облегают обучение. При посещении малого бассейна, в котором и проводятся обучающие занятия, душ принимать не заставляют, но и хлорки, как во французских бассейнах, килограммами не сыпят. После занятий детей одевают прямо “на берегу” и везут домой. Но душевые, конечно же есть, со шкафчиками-фенами-туалетами-душами, отличия от российских – наличие занавесок у душей, а также душей для инвалидов, и туалетных кабинок, подходящих для них. Также имеются бесплатные центрифуги для купальников, где за секунды отжимается с них вода. Основной выход из душевых – с задней стороны, уже за рисепшеном. …Нет, никто из коридора через душевую в бассейн бесплатно не проникает.

Вспомнилось, когда ребёнок был ещё в младшей группе, не хотел расставаться с игрушками из бассейна. И по окончании занятия орал как только может орать недавно вылупившийся организм “Даааай!!! ДАААЙ!!!” Ну, а мне, под изумлённые взгляды англоязычных посетителей, слышащих “DIE!!!”, “умрите”, т.е., приходилось скрываться в раздевалке с извивающимся тельцем под мышкой.

Advertisements
0

Как справиться с зимней хандрой

Подавленное настроение бывает у всех, и зачастую оно связано со временем года. При этом у каждого времени года есть особенности, которые могут приводить к пониженному настроению. Что же отличает зиму, какие стрессогенные факторы возникают в этот период?

Их можно выделить несколько:

В первую очередь это, конечно же, укороченный световой день и, соответсвенно, смещение баланса между серотонином и мелатонином. Происходит снижение выработки серотонина (гормона бодрости, радости) с увеличением количества мелатонина (“сонного”, подавляющего активность, гормона). Как бороться – обеспечить хорошую освещённость на работе и дома. Желательно иметь лампы с “тёплым” спектром, желтоватым. В магазине лампы могут иметь соответствующие пометки.

Второе – Отсутствие витаминов. Как бороться – налегать на них! В виде фруктов, овощей, зелени, (“красного”) мяса, печени, оливкового масла и мультивитаминов. Выбирать для себя самое лучшее и, что важно, разнообразное. Что-то оттуда, что-то отсюда. Организм возьмёт для себя что-то полезное отовсюду.

Третье – Болезни. Профилактика прежде всего – вакцинация от текущего штамма (штаммов) вируса гриппа, капли эхинацеи. Некоторые рекомендуют Береш-плюс. Сама не пробовала, но собираюсь.  Также – одеваться по погоде, стараться не переохлаждаться без причины, беречь здоровье всеми возможными способами. Самый дешёвый способ – питьё достаточно горячей воды. Этот способ универсален у тибетцев и китайцев. Вообще нужно помнить “попить водички”, так как зимой вроде пить особенно не хочется, но пересушенный отоплением воздух на самом довольно сильно обезвоживает организм, что приводит к ухудшению барьерных функций слизистых (они пересыхают и утрачивают защитные свойства), утомляемости и камнеобразованию в почках (в частности, из-за понижения вязкости крови), а также к головным болям (из-за спазма мелких кровеносных сосудов). Холодная вода тоже сойдёт, важно следить, чтобы она была чистая, но не дистилированная (начисто лишённая солей) и не перенасыщенная солями (как минеральная). Как говорят, “stay hydrated!”

Вроде бы всё просто, но в нужный момент забывается. Так что записала для себя, а так, может, ещё кому пригодится 🙂

 

 

0

Что пьют дети в детском саду.

Вчера вечером освободилась с работы пораньше, поехала в детский сад за ребёнком и выяснила неприятную вещь. Захожу в группу и застаю картину – дети сидят за столом, едят свои “бумажные” крекеры, а няня наливает им воду из под крана. Я попробовала эту воду – с явным металлическим вкусом! То есть пока я зарабатываю и плачу за сад около 35%, то есть треть своей зарплаты, в саду детям сажают почки за мои же деньги. Нянечка – милая девушка, ещё студентка, на мои претензии на голубом глазу ответила, да, всё это ужасно, и сама типа пью воду из кулера в коридоре. Ребёнок эту няню любит, они там мило возятся, но при всём про этом…

Надо сказать, что кроме обычного крана есть ещё “питьевой” для детей, но там вода вообще с запахом дерьма. Прекрасно. Это воду мой ребёнок пил больше года, а прекрасные воспитатели и нянечки продолжали устраивать эти прекрасные “активити” и создавать иллюзию прекрасного детства. Не зря же родителям надрываться, хотя бы с ощущением того, что они дают самое лучшее детям.

На следующий день я обратилась к директрисе, она та ещё бизнесвумен. На питьевую воду она “разоряться” не намерена, поэтому сошлись на том, что я приношу свою запечатанную, и воспитатели и няни дают ребёнку бутилированную воду. Конечно, “разрешила” она это с комментарием, что только если та, бутилированная вода, “одобрена комитетом по питанию и не вредна для ребёнка”.

Я привезла запечатанную упаковку бутилированной воды, которая реально стоит копейки ($2.5 за 12 поллитровых бутылок) и передала воспитательнице.

Конечно, это не самые пиздец, который может встретиться в детско-воспитательных учреждениях, но это очередной пример того, что это только бизнес, где главное – выгода. И уже никаких иллюзий относительно отношения персонала, особенно административного уровня, образовательных учреждений и ассоциированных занятий к детям просто нет, ну и моё отношение к ним соответствующее.

 

0

Благотворительные магазины секонд-хенд

В США развита система рециркуляции промтоваров через систему продажи подержанных вещей в благотворительных магазинах. Самая крупная сеть, Goodwill, затем идёт Salvation Army. Эти магазины предоставляют рабочие места как социальный лифт для людей нетипичной судьбы. Для жертвователей вещей, в т.ч. физлиц, предоставляются налоговые льготы. Для покупателей выгода в разы по отношению к новым вещам.

Какие вещи можно купить: одежда и аксессуары женские, мужские , детские, обувь, домашний текстиль, игрушки, мебель, сейфы, спортинвентарь, книги, посуду, кухонную утварь, чемоданы, корзины, домашний декор.

У магазина Goodwill есть интернет-аукцион, где можно найти довольно занятные вещицы.

Также имеется автомобильный аукцион, т.к. авто также принимаются как пожертвования. Если жертвователь не может привезти вещи и сдать их в магазин, пункт приёма или специальный уличный контейнер, то можно заказать на дом грузовик.

Я люблю эти магазины за невероятную смесь предметов американского быта, пришедшего из глубины истории, за социальную направленность проекта и, конечно же, символические цены.

0

Американская медицинская страховка: Deductible, Co-Insurance, Out-of-Pocket.

Тема медицинского обслуживания в США – это притча во языцех, поэтому тем для обсуждения получения медицинской помощи великое множество.

Сегодня разберём, что такое (1) Deductible, (2) Co-insurance и (3) Out-of-Pocket maximum на примере страховки от работодателя. Всё это имеет отношение к динамическому ценообразованию.

(1) Deductible. Вычитаемая фаза. Начинаются расчёты с календарного нового года, с 1 января. Пациент платит за медицинские услуги до верхней планки, после которой переходит в следующую фазу, где он начинает платить меньше.

Пример: Plan A. $2500; Plan B. $1350;  Plan C: $500

Может показаться, что план С самый лучший, но тут не всё так просто, так как первые два, А и В, доступны гражданам США и людям со статусом LPR, а последний, С, – держателям других видов виз. При этом, план С подразумевает гораздо большие ежемесячные отчисления с зарплаты в сторону страхового плана (к примеру, сотрудник с ребёнком будет выплачивать в случае выбора плана А $65, плана В – $73, плана С – $258).

(2) Co-insurance. “Доп-страхование”. Это сумма, которую платит пациент после перехода из предыдущей фазы.

Пример: Plans A, B, and C. 20% after deducltible is met.

Это означает, что 80% за Вас будет покрывать “план”, т.е. страховая компания.

(3) Out-of-pocket maximum – [Выворачивай карманы :)] максимум из ВАШЕГО кармана.

Это предельная сумма, которую можно достичь своими выплатами по 20% в предыдущей фазе, после которой всё бесплатно, господа.

Пример: Plan A. $3000; Plan B. $2700; Plan C. $2400.

Таким образом, при получении медицинских услуг в течение года, можно докатиться до такой стадии, что медицинские услуги будут бесплатны до окончания текущего года.

Это краткое изложение расчётов, есть тонкости по отношению количества человек, покрываемых страховкой, получения медицинских услуг “в сети” (медицинского персонала) и за её пределами, по географическому положению получения услуг, и прочего. Эти моменты будут обсуждены позднее.

0

Как платить подарочной картой American Express

Я приняла участие в одном исследовании как “medical volunteer”. Что это за волонтёры такие, я напишу при случае. Сейчас же речь пойдёт о том, как использовать подарочные карты, которые являются вознаграждением за такого рода деятельность.

У меня на руках оказались две “gift cards” со знаком Amex (American Express) с наклейками с номиналом – $25 и $75. Выдали их с комментарием, что никакой активации не требуется, и можно просто использовать их как обычные кредитные карты. Ан нет. Как оказалось,  1) при покупке в интернете Вы не можете удовлетворить требование системы ввести “cardholder name” и “billing address”; 2) при покупке вживую (или в реале, я даже не знаю, как это назвать) Вы не можете быть уверенными в том, что получите деньги назад в случае возврата товара. А товар тут ещё как возвращают, и это также отдельная история.

Противоядие  №1: таки пройти “registration”, позвонив в службу поддержки по телефону, указанному на обороте карты. Система предложит англоязычный и испаноязычный интерфейсы. Затем запросит 15-значный номер карты с введением “pound” на конце. Это знак “решётка” [#], также называемый “октоторпом”. Далее, номер подтверждения – 4-значный код, над номером карты вверху справа, с решёткой. Дальше автоответчиком будут предложены разные варианты, нужно дождаться опции поговорить с оператором. Оператор спросит Ваши имя, фамилию и инициал отчества, а также адрес и телефон, и зарегистрирует карту как кредитную. При задиктовывании по буквам (“spelling”) будьте готовы произносить фразы типа “M is for Mary”, “N is for Nancy”, так как такие буквы на слух путаются на раз. Таким образом я зарегистрировала обе карты.

Противоядие №2: Купить то, что будет нужно абсолютно точно, и, скорее всего, не будет возврата товара; с рассчётом на замену товара на аналогичный в крайнем случае.

Я решила заплатить за детский сад. И утром, ещё до звонка в банк, спросила директрису сада, можно ли оплатить у них прямо на месте, в терминале, подарочной картой. В общем-то, я сильно не надеялась, что с противоположной стороны будет потрачена какая-то мыслительная энергия на обработку нестандартного запроса. Так и вышло, получив отрицательный ответ, я вернулась к намеченной стратегии эмулировать подарочную карту как кредитную (см. противоядие №1).

“Happy end”.  Зарегистриров карты и зайдя на сайт оплаты за садик (естессно, с нескрываемым торжеством и скрываемым гомерическим смехом), я обнаружила, что система не принимает карты AmEx, а только Visa, MasterCard и Discover. Так что покой нам только снится, и история “to be continued….”

0

Посылка в Россию.

Сегодня я отправила посылку в Санкт-Петербург. Коробка была коричневая, от прежних посылок, с короторых были удалены старые наклейки.

Заранее я заполнила: 1. Форму для таможни, которую взяла на почте USPS. Это книжка с листиками под копирку; 2. Наклейку с адресами отправителя и получателя.

Также заранее я сняла наличные деньги, так как принимаются только они или чеки. Такие правила в отделении USPS при Университете IUPUI.

Номер для отслеживания был наклеен на мой чек об оплате.

Получилось $138.55  за посылку весом 18 фунтов 14.5 унций (около 8.8 кг) со стороной больше 30 см. Это параметр разделения больших и маленьких коробок.

В ту сумму вошла комиссия по увеличению страховки до $300. В базовую оплату включена страховка $100 без дополнительных комиссий.

Позже я выложу формы, которые я заполняла, а также напишу пост про сравнение с отправкой посылки в стандартной коробке, бесплатно предоставляемой почтой USPS.

Для поверхностного сравнения упомяну, что самые большие из ассортимента коробки небольшие по объёму, и имеют не очень удобные пропорции сторон, что сделало бы невозможным вместить отправленное в одну такую коробку, а также приведу информацию с сайта USPS:

Priority Mail International® Large Flat Rate Box

USPS-Produced Box: 23-11/16″ x 11-3/4″ x 3″ or 12″ x 12″ x 5-1/2″
Maximum weight 20 pounds.
Select a Delivery Option Expected Delivery Day Retail Click-N-Ship®
Normal Delivery Time 6 – 10 business days to many major markets1,2 $89.95 $89.95